2022 Masters: het koele hoofd van Scottie Scheffler ontsteekt historische hot streak, carrière makende run naar groen jasje

AUGUSTA, Georgia — De meeste Masters-kampioenen beginnen te huilen zodra ze het groene jasje aantrekken. Scottie Scheffler huilde kort nadat hij zondagochtend wakker werd voordat de laatste ronde zelfs maar begon.

Scheffler, die nu vier van zijn laatste zes golftoernooien heeft gewonnen en in de afgelopen 57 dagen $ 9 miljoen heeft verdiend, won de Masters van 2022 met drie slagen op Rory McIlroy nadat hij een 1-onder 71 had geschoten om een ​​week lang op 10 onder te eindigen. Natuurlijk waren er opnamen die zondag opvielen. Hij maakte een belachelijke birdie op nr. 3. Hij maakte ook een birdie op nr. 9, nr. 14 en nr. 15. Maar het was zijn aanwezigheid — zijn weigering om te haasten, zelfs als het toernooi een beetje interessant werd — en dat lange, langzame Texas dat op en neer kuierde over de fairways van Augusta National die boven al het andere uitstaken.

Scheffler is een megatalent. Toen hij 2022 binnenkwam op de hielen van een overwinning in het enkelspel op de toenmalige nummer 1 Jon Rahm op de Ryder Cup 2021, wees elke denkbare statistiek erop dat hij snel zou winnen en vaak zou winnen. Maar nogmaals, als je 0 voor 70 bent op de PGA Tour om je carrière te beginnen, moet je echt eropuit gaan en winnen.

Scheffler deed dat in trossen vanaf half februari. Hij vinkte de Phoenix Open, Arnold Palmer Invitational en WGC-Dell Technologies Match Play af als onderdeel van een verzengende run in de mars naar deze 86e Masters. Hij leek misschien meer verrast door hoe snel hij naar de nummer 1-ranglijst van de wereld steeg dan zelfs wij.

“Ik wilde hier altijd al zijn, en ik had het nooit verwacht”, zei hij zondagavond in Augusta National. “Ik had nooit verwacht dat ik zou zitten waar ik nu ben. Weet je, je verwacht niet dat dingen in dit leven naar je toe komen. Je doet gewoon je best en met de hand die je krijgt en ga gewoon vanaf daar .

“Ik had nooit echt gedacht dat ik zo goed was in golf, dus ik bleef gewoon oefenen en hard werken, en dat is precies wat ik ga blijven doen.”

Scheffler was eigenlijk altijd best goed in golf. Je wint de US Junior Amateur niet en maakt geen deel uit van het Walker Cup-team, tenzij je talent buiten de hitlijsten staat.

Maar er zijn veel junioren die het kunnen zwaaien en nooit het podium van het perscentrum op zondagavond in Augusta halen. Wat Scheffler schijnbaar onderscheidt, is zijn gelijkmatige houding, wat een worsteling was op de middelbare school en op de universiteit. Het is ook waarom wat hij zondagavond beschreef als een verrassing kwam.

Het had zondag vroeg af kunnen lopen voor Scheffler. Hij pareerde de eerste twee holes terwijl de altijd gevaarlijke Cameron Smith, die samen met Scheffler in het laatste paar speelde, een birdie maakte op beide en binnen één slag van de 36- en 54-holes leider kwam.

Scheffler moet toch even hebben nagedacht over wat hij zijn vrouw, Meredith, enkele uren eerder had verteld. Ze vielen zaterdagavond in slaap terwijl ze naar “The Office” keken terwijl hij probeerde de stress te onderdrukken die gepaard gaat met het vasthouden van een Masters-voorsprong op zondag.

‘s Morgens overweldigde de druk hem.

“Vanmorgen was een heel ander verhaal”, zei Scheffler. “Ik huilde als een baby vanmorgen. Ik was zo gestrest. Ik wist niet wat ik moest doen. Ik zat daar en vertelde Meredith:” Ik denk niet dat ik hier klaar voor ben. Ik ben er niet klaar voor. Ik heb niet het gevoel dat ik klaar ben voor dit soort dingen.’ En ik voelde me gewoon overweldigd.”

De emoties van Scheffler doen denken aan die beschreven door Shane Lowry in 2019 tijdens het Open Championship in Royal Portrush.

“Ik denk dat ik vanmorgen wakker werd, niet zeker of ik had wat nodig is om een ​​major te winnen”, zei Lowry na het winnen van de Claret Jug.

Scheffler gebruikte zondag verschillende woorden, maar de context was hetzelfde.

“I denk [I felt that way] omdat het de Masters zijn,” zei Scheffler. “Ik droomde ervan een kans te hebben om in dit golftoernooi te spelen. De eerste keer dat ik mijn uitnodiging per post kreeg, barstte ik in tranen uit. We hadden het geluk om hier op de universiteit te spelen, en ik ben dol op deze plek. Ik hou van deze golfbaan.

“Als je een golftoernooi kiest om te winnen, zou dit het toernooi zijn dat ik zou willen winnen. Je weet niet hoeveel kansen je krijgt. En dus een kans maken, weet je, ik denk dat ik vrijdag een voorsprong van vijf schoten had en dan een voorsprong van drie schoten die vandaag ingaat, ik weet niet of je betere kansen krijgt dan dat. Je wilt ze niet verspillen.’

Scheffler verspilde de zijne niet. Hij kwam binnen op nummer 3 vanaf een onmogelijke plek toen Smith een bogey maakte, en op geen enkel moment kwam de rest van de dag iemand binnen twee slagen van zijn voorsprong.

“Daarna [birdie and pars at Nos. 4 and 5] Ik ben eigenlijk net begonnen met cruisen”, aldus Scheffler.

Met McIlroy die een heroïsche, recordbrekende 64 voor hem plaatst – de ronde van de dag en het toernooi met drie slagen — Scheffler zette een Masters-winnende clinic op de tweede negen. Hij leunde op caddie Ted Scott, die er twee van won op de tas van Bubba Watson, terwijl hij vóór deze week clean, slim golf speelde dat zijn leeftijd (25) en ervaring (10 gespeelde majors) verloochende.

Toen bereikte Scheffler nummer 18, sloeg de green in tweeën en had zes putts om ronduit te winnen. Ongelooflijk, hij gebruikte er vier omdat hij een 7-footer en een 5-footer miste om de Masters te winnen voordat hij uiteindelijk een 3-footer in de beker goot.

Hij zei dat het de eerste keer was dat hij de hele dag zijn gedachten liet afdwalen naar de realiteit dat hij voor de rest van zijn leven terug zou komen naar dit toernooi. Het bleek.

Toen hij eindelijk de toernooi-clinching putt maakte, hief Scheffler zijn vuisten op en juichte de beschermheren toe die vier opeenvolgende dagen en 72 holes voor hem hadden gebruld.

Maar hij huilde niet.

De tranen waren die ochtend al besteed in het huurhuis dat de Schefflers deelden met Sam Burns en zijn vrouw, Caroline. Terwijl Scheffler worstelde om de monumentale taak aan te gaan om Smith, McIlroy en de rest van het beste veld ter wereld af te weren – op een koers die nog grotere talenten in de geschiedenis van de zondagen tot as heeft teruggebracht – zei hij dat de woorden van zijn vrouw waren een balsem.

De grote Texaan die nooit te hoog of te laag op de golfbaan lijkt, kon de gedachte aan wat de dag zou kunnen brengen niet eens aan.

Dat is de magie van Augusta National. Je denkt dat je de sleutels hebt; dan voegen ze nog een slot toe. Het is mystiek. Meer dan de som der delen voorspellen dat het zal zijn.

Denk er zo over na: de nummer 1 speler ter wereld, die twee maanden op rij iedereen had verslagen waar hij naar keek, was doodsbang om op zondagmiddag over Magnolia Lane te rijden.

Rick Gehman, Kyle Porter en Greg DuCharme reageren op de dominante overwinning van Scottie Scheffler op de Masters van 2022. Volg & luister naar The First Cut op Apple-podcasts en Spotify.

Faalangst is een unieke menselijke conditie. Je zou kunnen zeggen dat het een feature is, geen bug. We willen degenen die in ons geloven niet teleurstellen. We willen niet dat de wereld ons herinnert voor wat we niet konden.

Angst voor succes is echter veel angstaanjagender. Als je bang bent voor succes, dan ben je echt bang dat mensen je ongelovig aankijken (“Wacht, Dat kerel?”) Of de realiteit van je succes dat je ziel niet bevredigt.

Scheffler lijkt genoeg nederigheid te hebben om met het eerste om te gaan, maar zijn vrouw moest hem bij het laatste adviseren.

“Mijn identiteit is geen golfscore”, zei Scheffler. “Zoals Meredith me vanmorgen vertelde: ‘Als je dit golftoernooi vandaag wint, als je dit golftoernooi met 10 schoten verliest, als je nooit meer een golftoernooi meer wint… nog steeds dezelfde persoon. Jezus houdt van je, en er verandert niets.’ Het enige wat ik probeer te doen is God verheerlijken en daarom ben ik hier en daarom ben ik in positie.

“Meredith bidt altijd voor vrede, want dat is wat ik wil voelen op de golfbaan is vrede en plezier hebben en gewoon zijn aanwezigheid voelen. Dus dat is haar gebed elke dag. Dat is mijn gebed, en dat heb ik vandaag echt gevoeld. vrede.”

De zelfbenoemde heethoofd van de middelbare school en universiteit is nu een van de meest serene spelers op de PGA Tour. In ieder geval op de golfbaan. Zijn geloof beïnvloedt duidelijk zijn identiteit en weerhoudt hem ervan de leugen te geloven dat een golftoernooi een gebeurtenis op leven of dood is.

Er blijven echter vragen. Dat zullen ze altijd doen – over onze beroepen, ons ouderschap en onze prestaties als mens.

Toevallig passen hier de woorden van McIlroy van afgelopen herfst nadat hij de CJ Cup won. “Ik realiseerde me min of meer dat ik genoeg was”, zei hij na die overwinning.

Voor Scheffler was “me zijn” genoeg, met of zonder groene jas. Meredith herinnerde hem er zondagochtend aan dat het leven groter is dan golf. Maar terwijl hij verdwaasd glimlachte terwijl de middag overging in de avond en een groen jasje om zijn torso gleed, realiseerde hij zich ook dat hij Scottie Scheffler, de golfer was ook genoeg. In ieder geval voor deze week.

‘Ik bedoel, het is Augusta National,’ zei Scheffler. “Het is zo cool als het maar kan. Het is zo leuk om te spelen. Ik kan gewoon niet geloven dat ik een leven lang terug kan komen en van deze golfbaan kan genieten.”

Leave a Comment