Aaron Judge, Aaron Hicks stuwen Yankees naar grote comeback-overwinning

Vooraf zei Yankees-manager Aaron Boone dat de komst van de Astros in de stad de komende dagen zou leiden tot ‘een schot in de arm’. Acht innings lang klonk dat echter als een schot in de… donkere voorspelling.

Maar toen fleurden de Yankees op wat een allesovertreffend seizoen was. Met een 6-3 achterstand en hitloos sinds de eerste inning, braken ze uit voor vier runs in de 2e9, waardoor een Astros-joelend publiek van 44.071 uit hun stoelen en vervolgens het stadion uitging in de overtuiging dat alles mogelijk is, genietend van een 7-6 overwinning op donderdag tegen een team dat ze graag haten.

Aaron Hicks sloeg een drie-run homerun op closer Ryan Pressly, die binnenkwam en prompt vier wijd gooide op de eerste twee slagmensen die hij tegenover zich had, waardoor Hicks’ line drive naar de stoelen in het rechtsveld kwam. Aaron Judge, op weg naar een arbitragehoorzitting met de Yankees op vrijdag, sloeg een wedstrijdwinnende single van reliever Ryne Stanek, waarmee hij zijn magische, MVP-waardige seizoen voortzette.

“Dat is een behoorlijk speciale wedstrijd voor juni”, zei Boone.

Aaron Judge (links), lastiggevallen door teamgenoten na zijn game-winnende single, en Aaron Hicks (game-bindende drie-run homer) waren de twee helden in de 7-6 comeback overwinning van de Yankees op de Astros.
Aaron Judge (links), lastiggevallen door teamgenoten na zijn game-winnende single, en Aaron Hicks (game-bindende drie-run homer) waren de twee helden in de 7-6 comeback overwinning van de Yankees op de Astros.
Robert Sabo; EPA

‘We willen je niet kwijtraken,’ zei Hicks. “We zijn een team dat zal blijven vechten tot het einde, totdat de laatste nul is gemaakt. We gaan geloven dat we nog een kans hebben.”

Als de volgende drie wedstrijden van deze serie zoiets als de opener zijn, is het een meeslepende showcase van de twee teams met de beste records in de American League. De Yankees zijn 52-18, de op twee na beste start in de geschiedenis van de franchise na 70 wedstrijden. Het komt overeen met de op twee na beste start na 70 wedstrijden door een Major League-team in de afgelopen 93 jaar. Deze was misschien wel de moeilijkste en meest dramatische van allemaal.

De Astros sprongen al vroeg bovenaan tegen Jameson Taillon en worstelden zich door een zeldzaam ineffectief optreden. Voordat hij een nul registreerde in de eerste inning kreeg hij een drie-run homerun tegen van Alex Bregman. De Yankees counterden in de tweede helft van de eerste inning met Giancarlo Stanton’s schot van drie punten op Astros-starter Framber Valdez, maar wat leek op een knokpartij kwam er nooit van. Valdez vestigde zich en de Yankees kregen pas in de negende inning nog een honkslag.

Yordan Alvarez, die woensdagavond in Houston twee homeruns sloeg tegen de Mets, sloeg een drie-run homer op Taillon in de derde inning. Valdez schakelde 14 Yankees-slagmensen op rij uit en ze dreigden niet te scoren tot de achtste inning, toen rechtervelder Kyle Tucker de drive van Anthony Rizzo achtervolgde en een springende vangbal maakte, ondanks dat hij tegen de muur crashte.

Aaron Judge (rechts) en Aaron Hicks vieren feest na de overwinning van de Yankees.
Aaron Judge (rechts) en Aaron Hicks vieren feest na de overwinning van de Yankees.
Robert Sabo
Aaron Hicks staart naar zijn gelijkmakende drierun homerun in de negende inning van de Yankees' co
Aaron Hicks staart naar zijn gelijkmakende homerun van drie runs in de negende inning van de comeback-overwinning van de Yankees.
NY Post: Charles Wenzelberg

Drie keer in de afgelopen zeven jaar schakelden de Astros de Yankees uit in het ‘postseason’, waaronder de ALCS 2017, gewonnen door de Astros in zeven wedstrijden. Toen werd onthuld dat de Astros dat seizoen betrokken waren bij een tekendiefstalschandaal – mogelijk de Yankees beroven van een World Series-optreden – werden de Astros onmiddellijk vijanden van de (New York) staat. Jose Altuve werd voor en tijdens elke slagbeurt uitgejouwd en hij reageerde met twee tweehonkslagen en een honkslag.

De Yankees werden ‘out-hit’ met 11-2 op weg naar de negende inning.

“We zijn nooit uit een spel”, zei Judge.

Het leek erop dat de Astros het publiek tot rust zouden brengen, maar hun bullpen deed hen binnen. Pressly gooide vier wijd op Stanton en Gleyber Torres om de 2e9 te beginnen en Hicks zette vervolgens zijn derde homerun van het seizoen op zijn kop. Nadat Jose Trevino een honkslag naar het midden had geslagen, werd Pressly getrokken voor Stanek, die drie slag gooide op Joey Gallo en vervolgens, met twee uit, de cruciale fout maakte door DJ LeMahieu vier wijd te geven.

Dat bracht Judge op het bord. Stanek kwam met 3-0 achter en zag eruit alsof hij om de koploper van MLB heen gooide. Judge kreeg groen licht en dreunde de bal het linkerveld in, waardoor LeMahieu met het winnende punt naar huis werd gestuurd en de spelers in de Yankees-dugout het veld op stroomden om Judge te benaderen.

Drie relievers – Lucas Luetge, Albert Abreu en Miguel Castro – gooiden 3 ¹/₃ puntloze innings om de comeback te realiseren en de Yankees hun negende ‘walk-off’-overwinning van het seizoen te bezorgen, tops in het honkbal.

.

Leave a Comment