Atlanta Dream selecteert Kentucky’s Rhyne Howard met topkeuze in WNBA-trekking; Indiana Fever neemt NaLyssa Smith van Baylor op nummer 2

De Atlanta Dream, die vorige week inruilde om de beste algemene keuze te behalen in de WNBA-trekking van 2022, selecteerde Kentucky-bewaker Rhyne Howard op nummer 1 op maandagavond in New York.

De Washington Mystics wonnen de loterij in december, maar verruilden vorige week de topkeuze naar Atlanta, toen de Dream van nr. 3 steeg om te garanderen dat ze Howard kregen.

De 6-foot-2 Howard, de SEC-speler van het jaar als tweedejaarsstudent en junior, had een gemiddelde van 20,5 punten en 7,4 rebounds tijdens haar hoger seizoen, en leidde de Wildcats in punten, rebounds, driepunters, steals en blokken. De enige andere SEC-speler die dat de afgelopen 20 seizoenen deed, was Tan White van de staat Mississippi (2003-04 en 2004-05).

“Ik tril nu”, vertelde Howard aan ESPN’s Holly Rowe nadat hij op nummer 1 was opgesteld. “Het is een droom die uitkomt.”

Baylor’s 6-foot-4 forward NaLyssa Smith, de Big 12 Player of the Year de afgelopen twee seizoenen, was de nummer 2 keuze van de Indiana Fever, die vier selecties in de eerste ronde had.

“Ik kom hongerig binnen”, zei Smith, die zowel de power forward als de small forward positie in de WNBA kan spelen. Ze staat bekend om het scoren in de verf en gelooft dat haar bereik zal blijven groeien.

Smith was het afgelopen seizoen gemiddeld 22,1 punten en 11,5 rebounds voor de Bears, die voor het 12e jaar op rij de Big 12-titel in het reguliere seizoen wonnen. Ze maakte als eerstejaars deel uit van het nationale kampioenschapsteam van Baylor 2019.

De drie beste keuzes verliepen zoals verwacht, aangezien de Mystics Ole Miss 6-foot-5 center Shakira Austin op nummer 3 selecteerden. Austin scoorde gemiddeld 15,2 punten en 9,0 rebounds voor de rebellen in 2021-22 en kan een kracht zijn bij binnenlandse aanvallen en verdediging voor Washington.

Van The Fever werd verwacht dat ze groot zouden worden in de verdediging en posten met hun vroege selecties, en de laatste keuze in de loterij op nummer 4 paste bij beide: Louisville 6-foot-1 forward Emily Engstler, die de Cardinals hielp om de finale voor vrouwen te maken Vier in 2022. Dezelfde beschrijving geldt voor de Fever’s No. 10 pick, Smith’s Baylor teamgenoot, 6-foot-3 center Queen Egbo.

Maar de selectie van de Fever op nummer 6 was een verrassing: Stanford bewaker Lexie Hull, die door velen werd geprojecteerd als een tweede ronde keuze. Maar Hull, die de kardinaal hielp de NCAA-titel in 2021 te winnen en het afgelopen seizoen terug te keren naar de Final Four, maakte indruk op de algemeen directeur van Indiana, Lin Dunn, met haar non-stop drukte en het vermogen om driepunters te raken.

Het was de eerste keer dat een WNBA-team vier keuzes had in de eerste ronde. Met Smith, Engstler, Hull en Egbo hoopt Dunn dat Indiana een jonge basis heeft om de Fever voor het eerst sinds 2016 te helpen terugkeren naar de play-offs. Franchiselegende Tamika Catchings ging na dat seizoen met pensioen.

“We gaan herbouwen met jonge spelers”, zei Dunn over The Fever, die in 2015 voor het laatst een winnend record in het reguliere seizoen had. “Ik zie zeer bekwame spelers uit de universiteit komen, maar de echte belangrijkste aanpassingen zijn de fysieke en de snelheid van het spel. Ik heb spelers nodig die zich daar snel aan kunnen aanpassen.”

De nummer 5 keuze bracht nog een “zusteract” naar de WNBA, aangezien de centrale/aanvaller van Oregon, Nyara Sabally, op weg is naar New York. Haar oudere zus, Satou Sabally uit Oregon, ging in 2020 naar Dallas met de nummer 2 keuze.

Sabally oefende met Liberty-puntwacht Sabrina Ionescu toen de twee in Oregon waren en ze is opgewonden dat ze de kans krijgt om met haar te spelen in de WNBA.

“Sab is zo’n geweldige point guard”, zei Sabally. “Ik zag haar elke dag in de training en ik ben opgewonden om het veld met haar te delen.”

De Wings hadden ondertussen de nummer 7 keuze dit jaar en gingen met Northwestern guard Veronica Burton, die de Big Ten en WBCA Defensive Player of the Year was. De Burton van 5 voet 9 wordt beschouwd als een verdediger van het hoogste niveau voor een Dallas-team dat daar een upgrade zou kunnen gebruiken.

Een andere verrassing kwam op nummer 8, toen Las Vegas Colorado naar voren bracht Mya Hollingshed, die de Buffaloes het afgelopen seizoen voor het eerst sinds 2013 hielp het NCAA-toernooi te maken. De Aces namen vervolgens Kierstan Bell van Florida Gulf Coast om 11 uur.

Bell, die haar universiteitscarrière begon in Ohio State en bij FGCU gemiddeld 23,6 punten en 9,4 rebounds behaalde, won de afgelopen twee jaar de Becky Hammon Mid-Major Player of the Year-prijs en krijgt nu de kans om voor haar te spelen.

Rae Burrell uit Tennessee, die de Lady Vols naar de Sweet 16 hielp, was de selectie van de Los Angeles Sparks op nummer 9.

Connecticut eindigde de eerste ronde door Nia Clouden te kiezen, die het afgelopen seizoen gemiddeld 20 punten had voor Michigan State.

Howard is de tweede speler die the Dream de nummer 1 heeft gekozen, na Louisville’s Angel McCoughtry in 2009. McCoughtry leidde de Dream naar drie optredens in de WNBA Finals.

Howard’s 284 carrière-driepunters maken deel uit van wat haar tot een multidimensionale bedreiging maakt, aangezien ze ook groot genoeg is om tegen de meeste verdedigers op te treden. Howard kan de kans grijpen om een ​​kenmerkende speler te worden voor een Dream-franchise die vorig seizoen 8-24 werd en de play-offs vier van de afgelopen vijf jaar heeft gemist.

Howard, de eerste speler uit Kentucky die nummer 1 in de draft werd, zal dicht bij huis zijn, aangezien hij ongeveer 90 minuten van Atlanta is opgegroeid.

“Het is enorm om zo dichtbij te zijn. Veel familie en goede vrienden kunnen me komen steunen”, zei Howard. “Om eerst te gaan, ik heb er nu geen woorden voor. Nog steeds trillend. Super spannend en trots op mezelf en dankbaar voor iedereen die met mij op deze reis is geweest en me heeft geholpen om hier te komen.”

Dienstplichtigen konden het evenement voor het eerst sinds 2019 persoonlijk bijwonen, aangezien het concept in 2020 en 2021 op afstand moest worden gedaan vanwege de coronaviruspandemie.

Het WNBA-seizoen begint op 6 mei en later deze week beginnen de trainingskampen.

De Associated Press heeft bijgedragen aan dit rapport.

.

Leave a Comment