“Beyond our wildste dromen”: wetenschappers vinden fossiel van dinosaurus die stierf op de dag dat de asteroïde insloeg

Wetenschappers geloven dat ze een gefossiliseerde tijdcapsule hebben ontdekt vanaf de exacte dag dat de aarde veranderde van een groene, door dinosauriërs geteisterde wereld in een met roet bedekt apocalyptisch hellandschap. Binnen die tijdcapsule bevond zich een zeer goed bewaard gebleven dinosaurusbeen van een dinosaurus die volgens wetenschappers die lentedag stierf, zo’n 66 miljoen jaar geleden.

De ontdekking, die werd gedaan op de opgravingslocatie van Tanis in North Dakota, zal in meer detail worden besproken in een BBC-documentaire verteld door David Attenborough met de titel “Dinosaurs: The Final Day”. Een versie van de documentaire wordt volgende maand uitgezonden op PBS in de Verenigde Staten. Hoewel de bevindingen nog moeten worden gepubliceerd in een peer-reviewed wetenschappelijk tijdschrift, zijn wetenschappers erg enthousiast over de ontdekking en het vooruitzicht van welke informatie het zou kunnen bevatten.

“De tijdsresolutie die we op deze site kunnen bereiken gaat onze stoutste dromen te boven… dit zou echt niet moeten bestaan ​​en het is absoluut adembenemend mooi”, vertelde Philip Manning, een professor in natuurlijke historie aan de Universiteit van Manchester, aan BBC Radio 4’s Today volgens BBC Radio 4’s Today. naar The Guardian. “Ik heb in mijn hele carrière nooit gedroomd dat ik naar iets zou kijken dat a) zo beperkt is; en b) zo mooi, en ook zo’n prachtig verhaal vertelt.”

GERELATEERD: Tyrannosaurussen gejaagd in roedels: studie

Manning noemde het been de ‘ultieme dinosaurus drumstick’.

“Toen Sir David keek naar ‘[the leg], glimlachte hij en zei ‘dat is een onmogelijk fossiel’. En ik was het ermee eens’, zei Manning.

Manning voegde eraan toe dat de wetenschappers ook de overblijfselen ontdekten van vissen die puin hadden ingeademd uit de Chicxulub-krater, een zwaar geërodeerde 90 mijl brede inslaglocatie op het Mexicaanse schiereiland Yucatán, waarvan algemeen wordt aangenomen dat het de oorsprong is van alles wat de massa veroorzaakte. uitsterven gebeurtenis. Hoewel er wetenschappelijke consensus is dat iets de aarde die noodlottige dag raakte, zijn er verschillende theorieën over wat precies – de meesten geloven dat het een asteroïde of een komeet was.


Wil je meer gezondheids- en wetenschappelijke verhalen in je inbox? Abonneer u op Salon’s wekelijkse nieuwsbrief The Vulgar Scientist.


Wetenschappers waren in staat om de bevinding te dateren vanwege de aanwezigheid van het puin dat een tijdje regende vlak nadat de impact plaatsvond.

“We hebben zoveel details op deze site die ons vertellen wat er van moment tot moment is gebeurd, het is bijna alsof je het in de films ziet spelen”, zegt Robert DePalma, de afgestudeerde student van de Universiteit van Manchester die de Tanis-opgraving leidde. “Je kijkt naar de rotskolom, je kijkt naar de fossielen daar, en het brengt je terug naar die dag.”

Andere gefossiliseerde overblijfselen die de wetenschappers vonden, waren de overblijfselen van een schildpad, de huid van een triceratops, een pterosauriërembryo in zijn ei en misschien een fragment op het botslichaam zelf. Volgens de New York Times waren de fragmenten in twee van de bolletjes “heel verschillend”, zei DePalma.

“Ze waren niet verrijkt met calcium en strontium zoals we hadden verwacht”, zei DePalma, wat: zou kunnen suggereren dat het botslichaam een ​​asteroïde was. Wetenschappers zullen echter pas conclusies trekken als de monsters grondig zijn geanalyseerd en gepubliceerd in peer-reviewed tijdschriften.

“Dit is als een dinosaurus-CSI,” zei DePalma. “Nu, als wetenschapper, ga ik niet zeggen: ‘Ja, 100 procent, we hebben een dier dat stierf tijdens de schokgolf’, [but] ‘Is het compatibel?’ Ja.”

De massale uitstervingsgebeurtenis veroorzaakt door de Chixclub-impact leidde tot het einde van het Krijt-tijdperk – en het einde van de dinosaurussen – en maakte de weg vrij voor zoogdieren, die toen meestal kleine, ratachtige wezens waren, om een ​​van de dominante grote levensvormen te worden. vormen op aarde. De uitstervingsgebeurtenis doodde ongeveer 75 procent van het leven op aarde, hoewel sommige zeedieren en gravende dieren, waaronder vroege zoogdieren, beter geschikt waren om de korte golf van oververhitte lucht af te wachten die werd veroorzaakt door de inslag die zich over de planeet verspreidde.

Hoewel de precieze datum niet bekend is, is het opmerkelijk hoeveel wetenschappers uit bewijsmateriaal hebben kunnen halen over wat er gebeurde op de dag van de grote uitsterving. Op dezelfde opgravingslocatie vond het team van DePalma eerder visspecimens die lijken te zijn gestorven op de dag van de impact en waarvan de botstructuur aangeeft dat het lente of vroege zomer was toen de impact plaatsvond.

Lees meer over dinosaurussen:

Leave a Comment