Central Park heeft een nieuwe “snelst bekende tijd”

Afgelopen vrijdag, voor zonsopgang, ontspande Oz Pearlman zich voor Engineers’ Gate, een van de ingangen van Central Park. Hij wreef zijn dijen en oksels in met vaseline, trok toen zijn teensokken uit en bedekte zijn voeten. Dit zou geen typische doordeweekse ochtendtocht zijn door Manhattan’s favoriete en meest legendarische hardloopterrein.

Gekleed in de nationale kleuren van Oekraïne, en met twee GPS-horloges om afstand en tijd vast te leggen, trok Pearlman zijn Day-Glo-sneakers aan en stond midden op East Drive, voor een Oekraïense vlag, met een handvol toeschouwers. Hij was van plan de hele dag en de nacht door te rennen terwijl hij probeerde het record te breken voor de meeste Central Park-lussen die in één dag werden voltooid, terwijl hij geld inzamelde om Oekraïense kinderen te helpen die ontheemd waren door de Russische invasie van het land.

Pearlman, 39, die in Brooklyn woont, is beter bekend onder zijn artiestennaam, Oz the Mentalist. (Oz rijmt op ‘kleding’.) Hij eindigde als derde in seizoen 10 van ‘America’s Got Talent’ in 2015 en verscheen in ‘Today’, ‘Live With Kelly and Ryan’ en ‘Ellen’. Zijn lange termijn zou de zoveelste vertoon van geest over materie zijn.

Het record dat Pearlman hoopte te breken, werd in 2021 gevestigd door Robbie Balenger, een ultraloper die bekendheid verwierf door meerdaagse ultraafstandsuitdagingen af ​​te slaan. In 2019 reed Balenger door de continentale Verenigde Staten. Afgelopen zomer voltooide hij wat hij de Colorado Crush noemde: 1.176 mijl hardlopen en meer dan 300.000 hoogtemeters in 63 dagen, afgesloten met de Leadville Trail 100-mijlsrace.

Volgens Fastest Known Time, het digitale platform dat “FKT’s” verzamelt en certificeert op zowel bekend terrein – zoals de Seven Summits – als obscuur, zou Pearlman meer moeten doen dan simpelweg een mijl langer rennen dan Balenger. Hij zou nog een volledige lus moeten voltooien.

Hoewel het park zelf in 1858 werd aangelegd, werd de eerste snelste bekende tijd in Central Park in 2020 gezet door Aaron Zellhoefer, die 11 lussen liep in iets meer dan 14 uur. Het was een van de duizenden FKT’s die werden opgericht tijdens de pandemie toen races werden geannuleerd en hardlopers op zoek waren naar nieuwe uitdagingen. Veel van die records zijn regionaal en relatief onbelangrijk, maar deze is voor velen van belang. Central Park is een wereldwijde hardloopbestemming en de thuisbasis van meer dan twee dozijn races per jaar. Het is waar de New York City Marathon eindigt.

Ter voorbereiding op de Central Park Loop Challenge voltooide Pearlman verschillende runs van meer dan 20 mijl, meestal op de weg voor of tussen shows. Als hij thuis is in Brooklyn, waar hij woont met zijn vrouw, Elisa Rosen, en hun drie kinderen, doet hij letterlijk boodschappen, zwetend door school- en pick-ups. Hij heeft bijna 20 jaar in Central Park getraind en heeft elke bocht van de weg, elke heuvel en meteen in het geheugen gegrift. “Het is thuis”, zei hij. “Die lus van zes mijl is mijn comfortzone.”

Maar er zou een tikkende klok zijn. Central Park is geopend van 06.00 uur tot 01.00 uur en lopers mogen pas vijf minuten na opening de weg op. Ze moeten vijf minuten voor sluitingstijd het park uit zijn. Dat gaf Pearlman 18 uur en 50 minuten om een ​​record te vestigen.

Om 6.05 uur stipt vertrok hij warm. Hij rende de stad in, tegen de klok in, met een snelheid van minder dan 7:30 per mijl. Mike Halovatch, een vaste waarde in de ultrarunning-scene van New York, was zijn enige gangmaker voor de eerste lus, die hij in minder dan 45 minuten voltooide. Het zou sneller zijn geweest als er geen last-minute advies was geweest van een vreemdeling die erop stond dat hij de twee grote heuvels zou bewandelen.

Pearlman heeft vier keer de New Jersey Marathon en drie keer de Hamptons Marathon gewonnen. Zijn persoonlijk record op de marathonafstand plaatst hem net buiten het bereik van de mannen die zijn uitgenodigd voor de Olympische proeven.

“Oz is een echte volbloed,” zei Halovatch. Verwijzend naar Pearlman’s persoonlijke beste tijd in de Philadelphia Marathon in 2014, zei hij: “Je loopt een marathon van 2:23, dat is rennen.”

Pearlman was niet altijd even vlot. Op de middelbare school was hij de laagst geklasseerde hardloper van zijn langlaufteam, maar toen deed hij al goochelshows in restaurants. Nadat een scheiding zijn ouders in financiële onzekerheid had achtergelaten, zei hij, leunde hij in magie om zichzelf door de Universiteit van Michigan te loodsen. Na zijn studie was hij analist op instapniveau voor Merrill Lynch en werkte hij als goochelaar.

Hij werkte in restaurants aan de Upper East Side, deed bar mitswa’s en verraste collega’s tijdens happy hour. Zijn werelden kwamen met elkaar in botsing tijdens zijn carrière als investeringsbank toen hij werd ingehuurd om een ​​evenement te organiseren ter ere van een Merrill-manager. Toen Pearlman met een vingerknip een biljet van $ 1 in verschillende Benjamins veranderde, was de baas onder de indruk, totdat hij ontdekte dat Pearlman voor hem werkte.

‘Hij zei: ‘Wat doe je hier in vredesnaam?’ En ik dacht: ‘Wat doe ik hier te werken?’” Pearlman plaatste zijn bericht een paar weken later, niet lang nadat hij zijn eerste marathon had gelopen.

Hij stapte geleidelijk over van standaardmagie naar mentalisme. “Het is een beetje meer cerebraal,” zei hij. “Het gaat erom te proberen de manier waarop mensen denken te ontcijferen en reverse-engineeren. In wezen probeer ik een idee in je hoofd te planten of een onmogelijke gedachte uit je hoofd te krijgen.”

Hij vroeg me te denken aan de naam van mijn eerste verliefdheid, die toevallig iemand was die ik in decennia niet heb gezien, gehoord of zelfs maar aan gedacht. Hij deed het meesterlijk. Terwijl hij aan het rennen was. Bij mijl 80.

Nadat hij op vrijdag elke loop had voltooid, beantwoordde hij een vraag van zijn 812.000 Instagram-volgers. Iemand vroeg: “Helpt hardlopen je mentalisme?”

“Mentalisme helpt bij het hardlopen”, antwoordde hij. “Als ik in jouw brein kan komen, kan ik in mijn eigen brein komen als ik lijd, diep graven en blijven rennen.”

De zon brak door de wolken op zijn derde lus, en zijn tempo bleef stabiel terwijl de lucht opklaarde en de kilometers zich opstapelden, tot grote bezorgdheid van Halovatch en zijn vrouw, Kate Pallardy, een elite afstandsloper en triatleet. Ze hebben uit ervaring geleerd dat een langzamer tempo vroeg meestal een beter resultaat oplevert bij dit soort evenementen. Pallardy rende ‘s middags 18 mijl met Pearlman, slechts vijf weken na de geboorte van haar derde kind.

In totaal kwamen er zo’n 40 lopers op hem af. Op typische New Yorkse wijze kwamen velen van hen toevallig Oz tegen en deden meteen mee. Hij praatte luchtig en deed zijn best om ze allemaal te vermaken. “Het is de artiest in mij,” zei hij. Maar net als Pallardy en Halovatch wist hij dat het lijden op een gegeven moment zou beginnen, en net voor mijl 50, sloeg het hard toe.

‘Je geest speelt parten met je,’ zei hij toen hij zijn achtste loop afmaakte. “Je begint te bedenken hoeveel verder en hoeveel tijd je nog hebt, en de twijfels sluipen erin. Ze eten je gewoon op. Het is je geest die je vertelt dat je moet stoppen.”

Twintig mijl later, op zijn 12e lus, haperde zijn spijsvertering. Hij had niets anders geconsumeerd dan gels (hij zoog er twee of drie per ronde), cafeïnegummies en oranje Gatorade. Misschien eiste dat zijn tol. Of het kan zijn dat hij de avond ervoor tot laat had gewerkt en maar vier uur had geslapen.

Hij braakte twee keer en moest op zoek naar een toilet. Zijn tempo zakte van acht minuten per mijl naar meer dan 12. De kleur trok weg uit zijn gezicht. Hij voelde blaren op de onderkant van zijn voeten. Zijn rechterscheenbeen begon te kloppen. Zijn team vulde zijn hoed met ijs, dat hij op zijn hoofd gooide om wakker te worden. Toen zijn maag eenmaal tot rust was gekomen, spoot hij meer cafeïnegummies om zichzelf te neuriën.

Zoals vaak het geval is met ultra, werd die periode van pijn en diepe uitputting achtervolgd door een uitgebreide staat van stroom. Tegen het einde van zijn 13e ronde raakte hij de hoogste versnelling. Terwijl hij rende naar afspeellijsten die hij voor de gelegenheid had samengesteld, zong hij hardop. Zijn 91e mijl was zijn snelste: 6:43.

Pearlman voltooide zijn 16e lus en 98 mijl, rond 20:20 uur, om het afstandsrecord van Balenger te evenaren. Hij liep ongeveer vier uur sneller dan Balenger. Twee mijl later sloeg hij 100 mijl met een tijd van 14 uur 36 minuten, waarmee hij zijn eigen record van 100 mijl met twee uur verbeterde.

Toen hij om 21:15 uur zijn 17e ronde beëindigde om de Central Park Loop Challenge FKT te starten, pauzeerde hij om zijn vrouw te omhelzen en feest te vieren met vrienden die bevestigden dat hij ook zijn doel om geld in te zamelen van meer dan $ 100.000 had overtroffen. Maar hij was niet klaar. Zijn gangmakers, sommigen van hen doorgewinterde ultralopers, lieten hem niet naar huis gaan. Ze stonden erop dat hij nog een paar ronden zou overstag gaan naar de nieuwe Central Park Loop Challenge FKT. Dus een paar minuten later rende hij weer de stad in.

In zijn 18e ronde genoot hij van het langzamere tempo en de heuvels omdat ze hem toestonden te lopen. Aan zijn gezichtsuitdrukking was duidelijk te zien dat zijn rechterscheenbeen erger werd. Hij liet ibuprofen vallen om de zwelling en de pijn op afstand te houden, en bleef bewegen.

Zijn 19e en laatste lus was zijn overwinningsronde. “Ik heb tegen de jongens gezegd dat we gaan eindigen zoals we begonnen zijn: sterk. En ik ben er gewoon voor gegaan.”

Hij rende, helemaal uit, vaak met zijn ogen dicht. Het was aan zijn gangmakers om ervoor te zorgen dat hij op koers bleef, en dat deden ze ook. Toen hij vrijdag net voor middernacht voor de laatste keer de Engineers’ Gate bereikte, na in totaal 19 lussen en 216 mijl te hebben gelopen, viel hij op de grond, opgetogen maar uitgeput.

“Ik heb een spectaculaire dag gehad”, zei hij. “Er is gewoon geen andere manier om het te beschrijven.”

Hilary Swift verslaglegging bijgedragen.

Leave a Comment