De nabije en verre zijden van de maan zijn verrassend verschillend. Een nieuwe studie werpt licht op het mysterie

Meld u aan voor de wetenschappelijke nieuwsbrief van CNN’s Wonder Theory. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

De andere kant van de maan, die we nooit kunnen zien vanuit ons gezichtspunt op aarde, ziet er verrassend anders uit dan de bol die we gewend zijn aan de nachtelijke hemel.

De dichtstbijzijnde kant waar we zo bekend mee zijn, lijkt op sommige plaatsen donkerder – het resultaat van de enorme oude lavastromen, maanmerrie genaamd – terwijl de andere kant bedekt is met pokdalingen en kraters, maar geen merrie.

Waarom de twee kanten van de maan zo verschillend zijn, heeft ruimtewetenschappers lang in verwarring gebracht. Een studie die vorige week in het tijdschrift Science Advances werd gepubliceerd, heeft echter een nieuwe verklaring gevonden voor dit maanmysterie.

Onderzoekers van de Brown University bestudeerden de grootste inslagkrater op de maan, bekend als het Zuidpool-Aitken-bassin (of SPA). Het werd ongeveer 2.600 kilometer breed en vijf mijl diep en werd gevormd door een enorm ruimtevoorwerp dat tegen de maan botste – misschien een eigenzinnige dwergplaneet – toen het zonnestelsel werd gevormd.

De onderzoekers ontdekten dat de impact die het bassin vormde, volgens de verklaring een enorme warmtepluim zou hebben gecreëerd die het binnenste van de maan verspreidde. Die pluim zou bepaalde materialen naar de dichtstbijzijnde kant van de maan hebben gebracht, waardoor het vulkanisme werd aangewakkerd dat de vulkanische vlaktes heeft gecreëerd.

“We weten dat grote gevolgen zoals die welke SPA hebben gevormd veel hitte zouden veroorzaken”, zegt Matt Jones, een promovendus aan de Brown University en de hoofdauteur van de studie, in een persbericht.

“De vraag is hoe die warmte de innerlijke dynamiek van de maan beïnvloedt. Wat we laten zien is dat onder alle plausibele omstandigheden op het moment dat SPA werd gevormd, het uiteindelijk deze warmteproducerende elementen aan de nabije kant concentreert.

“We verwachten dat dit heeft bijgedragen aan het smelten van de mantel die de lavastromen produceerde die we aan de oppervlakte zien.”

De vulkanische vlaktes aan de dichtstbijzijnde kant van de maan zijn de thuisbasis van een groep elementen zoals kalium, zeldzame aardelementen, fosfor onder andere – bekend als Procellarum KREEP terrane (PKT) dat elders op de maan zeldzaam is.

De onderzoekers voerden computersimulaties uit van hoe warmte gegenereerd door een gigantische impact de patronen van warmteoverdracht in het binnenste van de maan zou veranderen, en hoe dat KREEP-materiaal in de maanmantel zou kunnen herverdelen.

Volgens hun model zou het KREEP-materiaal de hittegolf die uit de impactzone kwam “als een surfer” hebben bereden, of de impact nu een voltreffer was of gewoon op de maan schampte. Terwijl de warmtepluim zich onder de korst van de maan verspreidde, werd dat materiaal uiteindelijk aan de dichtstbijzijnde kant afgeleverd.

“Hoe de PKT is gevormd, is misschien wel de belangrijkste open vraag in de maanwetenschap”, zei Jones in het persbericht.

“En de impact op de Zuidpool-Aitken is een van de belangrijkste gebeurtenissen in de geschiedenis van de maan. Dit werk brengt die twee dingen samen en ik denk dat onze resultaten echt opwindend zijn.”

.

Leave a Comment