De stad Philadelphia zal een mandaat voor binnenmaskers herstellen, de eerste grote stad in de VS die dit dit voorjaar doet.

Nu het aantal nieuwe gevallen van coronavirus de afgelopen dagen laag is maar de afgelopen dagen sterk is gestegen, heeft de stad Philadelphia maandag aangekondigd dat het iets meer dan een maand na de opheffing een mandaat voor binnenmaskers zal herstellen, waarmee het de eerste grote Amerikaanse stad wordt die dit doet.

“Dit is onze kans om de pandemie voor te blijven”, zei Cheryl Bettigole, de gezondheidscommissaris van de stad, op een persconferentie. Ze erkende dat het gemiddelde aantal dagelijkse nieuwe gevallen, momenteel 142, nog lang niet in de buurt komt van wat het was aan het begin van het jaar, toen de Omicron-variant het zevendaagse gemiddelde naar bijna 4.000 duwde.

Maar ze zei dat als de stad nu geen maskers nodig heeft, “wetend dat elke vorige golf van infecties is gevolgd door een golf van ziekenhuisopnames en vervolgens een golf van sterfgevallen, het voor veel van onze inwoners te laat zal zijn.” De afgelopen week meldde de stad dat het aantal inwoners dat aan Covid-19 was overleden de 5000 is gepasseerd.

Het mandaat gaat volgende week in. Een woordvoerder van de gezondheidsafdeling van de stad zei dat het zou eindigen wanneer het aantal gevallen en tarieven onder een bepaalde drempel komen.

De beslissing komt terwijl het aantal gevallen in het hele land toeneemt, gevoed door de zeer overdraagbare Omicron-subvariant, bekend als BA.2. Hoewel de nationale toename tot nu toe relatief klein is – ongeveer 3 procent in de afgelopen twee weken – was de groei in gevallen in noordoostelijke steden zoals New York City en Washington, DC aanzienlijk steiler. Sommige hogescholen in het noordoosten, waaronder Columbia, Georgetown en Johns Hopkins, hebben de afgelopen dagen het mandaat voor binnenmaskers hersteld.

Onder het Covid-responsplan van Philadelphia worden mitigerende maatregelen geactiveerd wanneer caseloads of case-trajecten bepaalde drempels overschrijden. Sinds begin maart, toen Omicron zich snel terugtrok, bevond de stad zich op niveau 1, of ‘allemaal veilig’, wat betekent dat de meeste verplichte maatregelen – inclusief mandaten voor binnenmaskers en vereisten voor het bewijs van vaccins in restaurants – waren opgeheven. Maskers zijn niet langer verplicht op stadsscholen, hoewel mensen die ziekenhuizen bezoeken of met het openbaar vervoer reizen ze nog steeds moeten dragen.

Het mandaat voor binnenmaskers wordt automatisch hersteld wanneer de stad stijgt naar niveau 2, waarin het gemiddelde aantal nieuwe dagelijkse gevallen en ziekenhuisopnames nog steeds laag zijn, maar “het aantal gevallen is de afgelopen 10 dagen met meer dan 50 procent toegenomen.” De woordvoerder van de gezondheidsafdelingen zei dat het gemiddelde aantal nieuwsgevallen in de afgelopen 10 dagen met bijna 70 procent was gestegen.

Het systeem van Philadelphia “stelt ons in staat duidelijk, transparant en voorspelbaar te zijn in onze reactie op lokale Covid-19-omstandigheden”, zei burgemeester Jim Kenney in een verklaring nadat de aankondiging was gedaan. “Ik ben optimistisch dat deze stap ons zal helpen het aantal gevallen onder controle te houden”, voegde hij eraan toe.

Het besluit van de stad staat haaks op de aanbeveling van de Centers for Disease Control and Prevention. De CDC baseert zijn aanduiding op ziekenhuisopnames en andere benchmarks, en beschouwt Philadelphia als een “laag” gemeenschapsniveau en adviseert daarom geen vereiste maskering.

Gevraagd naar het verschil, benadrukte Dr. Bettigole dat “lokale omstandigheden er wel degelijk toe doen” bij het nemen van deze beslissingen, en bracht hij de ongelijkheden in de impact van het virus naar voren. “We hebben hier in Philadelphia allemaal gezien hoeveel onze geschiedenis van redlining, geschiedenis van ongelijkheden heeft beïnvloed, met name onze zwarte en bruine gemeenschappen in de stad,” zei ze. “En dus is het logisch om voorzichtiger te zijn in Philadelphia, dan, weet je, misschien in een welvarende buitenwijk.”

Leave a Comment