Een belangrijk detail in de kinderjaren van sommige mensen kan leiden tot resistentie tegen vaccins, blijkt uit onderzoek

De meeste mensen verwelkomden de mogelijkheid om zich te laten vaccineren tegen COVID-19, maar een niet-triviale minderheid deed dat niet. Vaccinresistente mensen hebben de neiging om een ​​uitgesproken mening te hebben en conventionele medische of volksgezondheidsaanbevelingen assertief af te wijzen. Dit is voor velen een raadsel en de kwestie is in verschillende landen een brandpunt geworden.

Het heeft geleid tot gespannen relaties, zelfs binnen families, en op macroniveau heeft het de sociale cohesie bedreigd, zoals tijdens het protest van een maand op het parlementsterrein in Wellington, Nieuw-Zeeland.

Dit roept de vraag op: waar komen deze sterke, vaak viscerale anti-vaccinatie-sentimenten vandaan? Als levenslooponderzoekers weten we dat veel houdingen, eigenschappen en gedragingen van volwassenen hun oorsprong hebben in de kindertijd. Dit inzicht bracht ons ertoe om te informeren naar vaccinresistentie bij leden van de langlopende Dunedin-studie, die deze maand 50 jaar bestaat.

In het bijzonder hebben we onderzoeksleden ondervraagd over hun vaccinatie-intenties tussen april en juli 2021, net voor de introductie van het nationale vaccin dat in augustus 2021 in Nieuw-Zeeland begon. Onze bevindingen ondersteunen het idee dat anti-vaccinatie-opvattingen voortkomen uit ervaringen uit de kindertijd.

De Dunedin-studie, die een geboortecohort uit 1972-73 heeft gevolgd, heeft een schat aan informatie verzameld over vele aspecten van het leven van de 1037 deelnemers, waaronder hun lichamelijke gezondheid en persoonlijke ervaringen, evenals lang bestaande waarden, motieven, levensstijlen, informatieverwerkingscapaciteiten en emotionele neigingen, die teruggaat tot de kindertijd.

Bijna 90 procent van de leden van de Dunedin-studie reageerde op onze enquête in 2021 over vaccinatie-intentie. We ontdekten dat 13 procent van ons cohort niet van plan was zich te laten vaccineren (met vergelijkbare aantallen mannen en vrouwen).

Toen we de vroege levensgeschiedenissen van degenen die vaccinresistent waren vergeleken met degenen die dat niet waren, ontdekten we dat veel vaccinresistente volwassenen een geschiedenis hadden van negatieve ervaringen tijdens de kindertijd, waaronder misbruik, mishandeling, ontbering of verwaarlozing, of het hebben van een alcoholische ouder.

Deze ervaringen zouden hun kindertijd onvoorspelbaar hebben gemaakt en hebben bijgedragen aan een levenslange erfenis van wantrouwen in de autoriteiten, en de overtuiging hebben gewekt dat “wanneer het spreekwoord de fan raakt, je er alleen voor staat”. Onze bevindingen zijn samengevat in deze figuur.

Een grafiek die de levensgeschiedenis van vaccinresistentie volgt(Dunedin-onderzoek, CC BY-ND)

Persoonlijkheidstests op 18-jarige leeftijd toonden aan dat mensen in de vaccinresistente groep kwetsbaar waren voor frequente extreme emoties van angst en woede. Ze hadden de neiging om mentaal af te sluiten als ze onder stress stonden.

Ze voelden zich ook fatalistisch over gezondheidskwesties, en meldden op 15-jarige leeftijd op een schaal die “gezondheidslocus of control” wordt genoemd, dat er niets is dat mensen kunnen doen om hun gezondheid te verbeteren. Als tieners interpreteerden ze situaties vaak verkeerd door onnodig tot de conclusie te komen dat ze bedreigd werden.

De resistente groep beschreef zichzelf ook als non-conformisten die persoonlijke vrijheid en zelfredzaamheid belangrijker vonden dan het volgen van sociale normen. Naarmate ze ouder werden, kregen velen psychische problemen die werden gekenmerkt door apathie, verkeerde besluitvorming en vatbaarheid voor complottheorieën.

Negatieve emoties gecombineerd met cognitieve problemen

Om de zaken nog ingewikkelder te maken, hadden sommige vaccin-resistente onderzoeksleden cognitieve problemen sinds hun kindertijd, samen met hun vroege leven tegenslagen en emotionele kwetsbaarheden. Ze waren slechte lezers op de middelbare school en scoorden laag op de tests van verbaal begrip en verwerkingssnelheid van het onderzoek. Deze tests meten de hoeveelheid inspanning en tijd die een persoon nodig heeft om binnenkomende informatie te decoderen.

Zulke langdurige cognitieve problemen zouden het zeker moeilijk maken voor iedereen om gecompliceerde gezondheidsinformatie te begrijpen onder de rustigste omstandigheden. Maar wanneer begripsproblemen gecombineerd worden met de extreme negatieve emoties die vaker voorkomen bij vaccinresistente mensen, kan dit leiden tot vaccinatiebeslissingen die voor gezondheidswerkers onverklaarbaar lijken.

Tegenwoordig heeft Nieuw-Zeeland een zeer hoge vaccinatiegraad bereikt (95 procent van degenen die boven de 12 jaar in aanmerking komen), die ongeveer 10 procent hoger is dan in Engeland, Wales, Schotland of Ierland en 20 procent hoger dan in de VS.

Sterker nog, het Nieuw-Zeelandse sterftecijfer per miljoen inwoners is momenteel 71. Dit steekt gunstig af bij andere democratieën zoals de VS met 2.949 doden per miljoen (40 keer het aantal in Nieuw-Zeeland), het VK met 2.423 per miljoen (34 keer) en Canada bij 991 per miljoen (14 keer).

Hoe vaccinresistentie te overwinnen?

Hoe verzoenen we dan onze bevinding dat 13 procent van onze cohort vaccinresistent was en de nationale vaccinatiegraad nu 95 procent bedraagt? Er zijn een aantal factoren die ertoe hebben bijgedragen dat de koers zo hoog is geworden.

Ze bevatten:

  • Goed leiderschap en duidelijke communicatie van zowel de premier als de directeur-generaal van gezondheid

  • gebruikmakend van de aanvankelijke angst voor de komst van nieuwe varianten, Delta en Omicron

  • wijdverbreide implementatie van vaccinmandaten en grenssluiting, die beide steeds controversiëler zijn geworden

  • de overdracht door de regering van vaccinatieverantwoordelijkheden aan gemeenschapsgroepen, met name die met het hoogste risico zoals Māori, Pasifika en mensen met geestelijke gezondheidsproblemen.

Een duidelijk voordeel van de gemeenschapsgerichte benadering is dat er meer intieme kennis over mensen en hun behoeften wordt gebruikt, waardoor een hoog(er) vertrouwen ontstaat voor de besluitvorming over vaccinatie.

Dit komt overeen met onze bevindingen die het belang benadrukken van het begrijpen van individuele levensgeschiedenissen en verschillende manieren van denken over de wereld – die beide toe te schrijven zijn aan tegenslagen die sommige mensen op jonge leeftijd ervaren. Dit heeft als bijkomend voordeel dat het een meer medelevende kijk op vaccinresistentie aanmoedigt, wat zich uiteindelijk zou kunnen vertalen in een hogere mate van vaccinparaatheid.

Voor velen is de overgang van een one-size-fits-all-aanpak te langzaam gegaan en dit is een belangrijke les voor de toekomst. Een andere les is dat het bereiken van hoge vaccinatiepercentages niet gratis is geweest voor individuen, families en gemeenschappen. Het is een strijd geweest om veel burgers over te halen zich te laten vaccineren en het zou onrealistisch zijn om geen resterende wrok of woede te verwachten bij degenen die het zwaarst door deze beslissingen worden getroffen.

Voorbereiden op de volgende pandemie

Het is onwaarschijnlijk dat COVID-19 de laatste pandemie zal zijn. Aanbevelingen over hoe regeringen zich moeten voorbereiden op toekomstige pandemieën hebben vaak betrekking op medisch-technologische oplossingen zoals verbeteringen in testen, vaccintoediening en behandelingen, evenals beter voorbereide ziekenhuizen.

Andere aanbevelingen leggen de nadruk op economische oplossingen zoals een wereldwijd pandemisch fonds, veerkrachtigere toeleveringsketens en wereldwijde coördinatie van de distributie van vaccins. De bijdrage van ons onderzoek is de waardering dat vaccinresistentie van burgers een levenslange psychologische stijl is van het verkeerd interpreteren van informatie tijdens crisissituaties die is vastgelegd vóór de middelbare schoolleeftijd.

We bevelen aan dat de nationale voorbereiding op toekomstige pandemieën preventief onderwijs omvat om schoolkinderen te leren over virusepidemiologie, infectiemechanismen, infectieverminderend gedrag en vaccins. Vroege educatie kan het publiek voorbereiden op de noodzaak van handen wassen, maskers dragen, sociale afstand en vaccinatie.

Vroegtijdige voorlichting over virussen en vaccins zou burgers een reeds bestaand kenniskader kunnen bieden, de onzekerheid van burgers in een toekomstige pandemie kunnen verminderen, emotionele stressreacties kunnen voorkomen en de openheid voor gezondheidsberichten kunnen vergroten. Technologie en geld zijn twee sleutelinstrumenten in een strategie voor voorbereiding op een pandemie, maar het derde essentiële instrument zou een voorbereide burgerij moeten zijn.

De afhaalberichten zijn tweeledig. Ten eerste, minacht of kleineer vaccinresistente mensen niet, maar probeer eerder een dieper begrip te krijgen van “waar ze vandaan komen” en probeer hun zorgen zonder oordeel aan te pakken. Dit kan het beste worden bereikt door de lokale gemeenschappen te versterken die vaccinresistente mensen het meest kunnen vertrouwen.

Het tweede belangrijke inzicht wijst op een strategie voor de langere termijn met voorlichting over pandemieën en de waarde van vaccinaties voor de bescherming van de gemeenschap. Dit moet beginnen wanneer kinderen jong zijn, en natuurlijk moet het op een bij de leeftijd passende manier worden gegeven. Dit zou verstandig zijn, simpelweg omdat het bij toekomstige pandemieën niet de vraag is of, maar wanneer.Het gesprek

Richie Poulton, CNZM FRSNZ, directeur: Dunedin Multidisciplinair Health & Development Research Unit (DMHDRU), Universiteit van Otago; Avshalom Caspi, Professor, Duke University, en Terrie Moffitt, Nannerl O. Keohane University Professor of Psychology, Duke University.

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

.

Leave a Comment