Macron voert campagne in Le Pen-gebied vóór de tweede ronde van de Franse verkiezingen

DENAIN, Frankrijk – De Franse president Emmanuel Macron haastte zich maandag het campagnespoor op, uren nadat hij als eerste was geëindigd in de eerste ronde van de presidentsverkiezingen, aangezien peilingen bleven suggereren dat de tweedeling tussen hem en Marine Le Pen extreemrechts dichterbij zou brengen aan het Franse voorzitterschap dan ooit tevoren.

Voorspellingen dat Macron Le Pen op 24 april met slechts vier tot zes procentpunten kan verslaan, hebben de aanhangers van de president en landen in heel Europa zenuwachtig gemaakt. Le Pen, die maandagmiddag aan een campagnereis naar een ander deel van Frankrijk begon, heeft de stemming bestempeld als een ‘keuze van de beschaving’.

Macron voerde minimale campagnes voorafgaand aan de eerste ronde, maar op maandag leek hij klaar voor een intense twee weken, waarbij hij kiezers nastreefde die andere kandidaten kozen of de eerste ronde uitzaten, inclusief het offensief in Le Pen-gebied.

De eerste reis van de president leidde hem naar Denain, een stad in een van de armste regio’s van Frankrijk in het noorden, waar 42 procent van de kiezers Le Pen op zondag steunde en slechts 15 procent Macron koos. Meer dan een derde onthield zich van stemming.

Macron, soms bekritiseerd als afstandelijk, toonde zijn meest benaderbare kant, langzaam door de menigte bewegend en stoppend voor selfies. Hij bracht meer dan een uur door met praten met kiezers die zich hadden verzameld voor het kantoor van de plaatselijke burgemeester, en beantwoordde vragen over inflatie, de stijgende kosten van levensonderhoud en onvoldoende pensioenen – enkele van de bepalende kwesties van deze campagne, die zijn versterkt door de impact van de oorlog in Oekraïne.

Christiane Delbecq, 59, zei achteraf dat ze willekeurig een kandidaat voor de eerste ronde had gekozen – maandagochtend wist ze niet eens zeker op welke ze had gestemd. Maar Macrons bezoek aan Denain leek haar te hebben gewonnen.

“Waar hij over sprak, leek me logisch”, zei ze. “Le Pen heeft veel dingen gezegd, ook over moslims, waar ik het niet mee eens ben.”

Andere kiezers zullen moeilijker te overtuigen zijn. Sommige mensen die zich verzamelden om de president buiten het kantoor van de burgemeester van Denain te zien, speelden anti-Macron-liedjes en soms werd de stemming gespannen.

‘Ik ben hier om over al mijn toezeggingen te praten en mijn hervormingen uit te leggen. Maar ik ben hier ook om je van aangezicht tot aangezicht te vertellen dat je leugens vertelt’, zei Macron tegen een kiezer die zijn staat van dienst aanviel. “Het is niet waar dat ik niets voor Denain heb gedaan.”

Een paar honderd meter verwijderd van waar Macron de hand schudde, liep de 54-jarige Pascale Henry zijn dag door voor het postkantoor – en zei dat hij nog steeds van plan is om over twee weken op Le Pen te stemmen. “De mensen hier hebben hulp nodig”, zegt hij. “Macron zegt veel, maar hij doet niet veel.”

Le Pen herhaalde die kritiek maandag tijdens een campagnereis naar Soucy, een extreemrechts bolwerk in Midden-Frankrijk. “Dat [Macron] gaat naar Denain om de gevolgen van zijn termijn van vijf jaar te zien … Ik hoop dat hij zal beseffen dat zijn beleid enorme schade heeft aangericht en dat koopkracht een topprioriteit is voor miljoenen Fransen.”

Macron leek zich niet te laten afschrikken door de aanvalslinie van Le Pen, toen hij maandagavond nog dichter bij haar thuisgebied kwam en campagne voerde in haar kiesdistrict in de stad Carvin.

In zijn overwinningstoespraak zondag had Macron gezegd dat hij degenen die zich onthielden of op extreme kandidaten hadden gestemd, wil overtuigen “dat ons project een veel steviger antwoord biedt op hun angsten dan die van extreemrechts.” Zijn strategie lijkt erop gericht om het ‘republikeinse front’ nieuw leven in te blazen – een coalitie van kiezers over het hele politieke spectrum die tegen extreemrechts zijn.

Macron heeft de afgelopen vijf jaar veel tijd besteed aan het formuleren van zijn visie over hoe Frankrijk en Europa in het algemeen de sociale en economische zorgen moeten aanpakken die kiezers ertoe aanzetten nationalistische figuren te steunen. Politieke analisten zeggen echter dat Macron ook gedeeltelijk verantwoordelijk is voor het breken van de anti-nationalistische coalitie, toen hij in 2017 de gevestigde centrumrechtse en centrumlinkse partijen in Frankrijk verpletterde.

Veel van de kandidaten die hij zondag in de eerste ronde versloeg, riepen onmiddellijk hun supporters op om op Macron te stemmen en een overwinning van Le Pen in de tweede ronde te voorkomen.

Onder degenen die hun gewicht achter de zittende partij wierpen waren de linkse kandidaten Fabien Roussel, Anne Hidalgo, Yannick Jadot en – het meest kritisch – Jean-Luc Mélenchon, de extreemlinkse politicus die zondag derde werd, nipt achter Le Pen.

“U mag Madame Le Pen geen enkele stem geven”, zei Mélenchon zondag, de zin meerdere keren herhalend.

Macron kreeg ook de steun van de centrumrechtse kandidaat Valérie Pécresse, wiens kiezers bijzonder geneigd zijn te overwegen Le Pen te steunen.

Hoewel Macon een groter potentieel aantal kiezers lijkt te hebben om uit te putten dan Le Pen, blijft het hoogst onzeker hoeveel mensen op 24 april op hem zullen overstappen.

Hij staat voor een bijzonder steile klim met Mélenchon-kiezers, waaronder degenen aan de linkerkant die teleurgesteld zijn over de verschuiving van de president naar rechts op het gebied van nationale veiligheid en zijn staat van dienst op het gebied van klimaatbeleid. En uit peilingen blijkt dat ongeveer een derde van de aanhangers van Mélenchon in de tweede ronde op Le Pen zal stemmen.

“Linkse kiezers hebben de sleutel tot deze verkiezing echt in handen – zij zijn de kingmakers”, zegt Vincent Martigny, politicoloog aan de Universiteit van Nice.

Door naar gebieden te reizen die bolwerken zijn voor rechts, loopt Macron het risico de kiezers aan de linkerkant verder te vervreemden. Maar de onderwerpen die zijn reis van maandag domineerden – de impact van deïndustrialisatie en hoge armoede – stonden centraal voor zowel Le Pen als Mélenchon.

Mélenchon kreeg zondag 19 procent van de stemmen in Hauts-de-France, waar Denain is gevestigd.

Hoewel Macrons aanpak van de pandemie grotendeels werd goedgekeurd in Frankrijk, waren uiterst rechts en uiterst links kritisch over zijn invoering van een vaccinatiepas. Macron leek zijn critici in de kaart te spelen toen hij in januari tegen een Franse krant zei dat hij iedereen die nog niet was ingeënt wilde ‘pikken’.

In reactie op een kiezer die Macron ervan beschuldigde niet-gevaccineerde mensen als “subburgers” te hebben behandeld, verdedigde Macron maandag die eerdere opmerkingen en beweerde: “Ik zei het op een liefdevolle manier.”

Leave a Comment