Miya Ponsetto pleit schuldig voor het aanpakken van zwarte tiener in SoHo Hotel

Een Californische vrouw die een zwarte tiener aanviel in een SoHo-hotel nadat ze hem valselijk had beschuldigd van het stelen van haar mobiele telefoon, pleitte maandag schuldig aan een aanklacht wegens haatmisdrijven als gevolg van de woordenwisseling. Delen ervan zijn vastgelegd in een veel bekeken video.

Volgens de voorwaarden van haar pleidooi kon de vrouw, Miya Ponsetto, 23, gevangenisstraf vermijden en kan ze een nieuw pleidooi voor een lagere, misdrijfaanklacht indienen zonder een element van haatmisdrijven als ze haar proeftijd voltooit in een geval van rijden onder invloed in Californië. Ze moet ook doorgaan met counseling en de komende twee jaar geen ontmoetingen hebben met het strafrechtsysteem, zeiden functionarissen.

De hotelaflevering was een spraakmakend voorbeeld van het soort valse beschuldigingen waarmee zwarte mensen routinematig geconfronteerd worden in New York en elders. Het kwam enkele maanden nadat een blanke vrouw 911 had gebeld om ten onrechte te beweren dat een zwarte vogelaar in Central Park haar leven bedreigde. (Vorig jaar zei een advocaat van mevrouw Ponsetto dat ze van Puerto Ricaanse en Vietnamese afkomst is.)

In een verklaring waarin ze het pleidooi van mevrouw Ponsetto aankondigde, benadrukte Alvin Bragg, de officier van justitie van Manhattan, wat volgens hem haar “schandalige gedrag” was bij het aanpakken van Keyon Harrold Jr., de 14-jarige zoon van een prominente jazzmuzikant, in de lobby van het Arlo Hotel in december 2020.

“Als zwarte man heb ik ontelbare keren in mijn leven te maken gehad met raciale profilering en ik voel mee met de jongeman die het slachtoffer is geworden van dit incident”, zei Bragg in de verklaring. “Dit pleidooi zorgt voor passende verantwoording voor mevrouw Ponsetto door de onderliggende oorzaken van haar gedrag aan te pakken en ervoor te zorgen dat dit gedrag niet opnieuw voorkomt.”

De advocaat van mevrouw Ponsetto, Paul D’Emilia, zei in een verklaring dat hij en zijn cliënt “blij waren dat de procedure van vandaag dit ongelukkige misverstand dichter bij een definitieve oplossing heeft gebracht.”

“We waarderen de doordachte en empathische benadering van de officier van justitie om tot een acceptabele conclusie te komen,” voegde de heer D’Emilia toe in de verklaring, “vooral in het licht van de onredelijke druk die wordt uitgeoefend door vele stemmen die niet bekend zijn met de meer gedetailleerde details van wat er die avond is gebeurd.”

De opmerking “veel stemmen” was een duidelijke verwijzing naar de boze publieke verontwaardiging die de aflevering veroorzaakte toen de video-opnamedelen ervan op sociale media begonnen te ketsen kort nadat de woordenwisseling plaatsvond op 26 december 2020.

De video is opgenomen door de jazztrompettist Keyon Harrold, die met zijn zoon in de Arlo verbleef. De twee waren net naar de lobby van het hotel gekomen voor een brunch toen mevrouw Ponsetto, die ze niet kenden, hen aansprak.

De video laat zien dat de spanningen snel escaleren, waarbij mevrouw Ponsetto erop staat dat de tiener de telefoon heeft en tegen vader en zoon schreeuwt, terwijl meneer Harrold volhoudt dat ze ongelijk heeft.

‘Nee’, hoor je ze schreeuwen. “Ik laat hem niet weglopen met mijn telefoon!”

De video toont ook een man die zichzelf identificeert als hotelmanager en zegt dat hij “probeert te helpen”, terwijl hij de tiener lijkt te confronteren met de telefoon.

Afzonderlijke beelden vastgelegd door een beveiligingscamera van het hotel tonen mevrouw Ponsetto die de tiener aanpakt. De telefoon werd later gevonden en teruggebracht door een Uber-chauffeur.

Mevr. Ponsetto, die uit het hotel was gevlucht, werd ongeveer 10 dagen later in Californië gearresteerd, maar niet voordat ze deelnam aan een nationaal televisie-interview dat al snel veranderde van een kans om zich te verontschuldigen in een oefening in het verzinnen van excuses.

In een interview met The New York Times, kort na de hotelaflevering, zei dhr. Harrold dat de gebeurtenissen hem ‘geschokt’ hadden gemaakt.

“Ik vraag me af wat er zou gebeuren als het anders was, als het een zwarte vrouw was en er een blanke 14-jarige was”, voegde hij eraan toe in het interview. Hij veroordeelde ook de manier waarop de hotelmanager zijn zoon had aangesproken: “Ze gingen ervan uit dat hij schuldig was.”

Het hotel gaf vervolgens een verklaring af waarin het zich verontschuldigde tegenover de heer Harrold en zijn zoon, en zei dat het “diep ontmoedigd was over het recente incident van ongegronde beschuldigingen, vooroordelen en aanvallen op een onschuldige gast.”

De oorspronkelijke aanklacht in de zaak omvatte geen haatmisdrijven, maar het kantoor van de officier van justitie voegde vorig jaar twee tellingen van tweedegraads onwettige gevangenisstraf toe als een haatmisdaad. Mevrouw Ponsetto pleitte destijds onschuldig.

Maandag pleitte ze schuldig aan een telling van tweedegraads onwettige gevangenisstraf als een haatmisdrijf. Als ze zich aan de voorwaarden van het pleidooi houdt, mag ze binnen twee jaar schuld bekennen aan zware intimidatie in de tweede graad.

In zijn verklaring zei dhr. D’Emilia dat het “mevr. Ponsetto’s wens dat Keyon Harrold haar spijt en verontschuldigingen voor haar gedrag die avond aanvaardt, en dat alle betrokkenen met meer inzicht en medeleven verder kunnen gaan.”

De heer Harrold, die maandag werd bereikt, zei dat een dergelijke verontschuldiging ontoereikend was voor zijn zoon die “onterecht en agressief was aangevallen in de lobby van het Arlo Hotel” in een “niet-uitgelokte aanval”, en dat het “het trauma dat Keyon, Jr. blijft voelen.”

“Maar”, voegde hij eraan toe, “we geven niet alleen mevrouw Ponsetto de schuld van de aanval, maar ook het Arlo Hotel omdat het deze heeft laten escaleren en onverminderd heeft doorgezet.”

De heer Harrold heeft mevrouw Ponsetto aangeklaagd; het hotel; het bedrijf dat het bezit, Quadrum Global; en de manager over de aflevering, die de heer Harrold in rechtbankpapieren beschrijft als “nog een ander voorbeeld van Afro-Amerikanen die worden geschaad door ongegronde beschuldigingen terwijl ze hun dagelijkse leven leiden.”

De mediaafdeling van Quadrum heeft niet direct gereageerd op een verzoek om commentaar.

Jonah E. Bromwich heeft verslag uitgebracht.

Leave a Comment