Neptunus heeft zojuist een onverklaarbare temperatuurverschuiving ervaren



CNN

De verste planeet in ons zonnestelsel heeft een nieuw mysterie gepresenteerd.

Astronomen die Neptunus de afgelopen 17 jaar observeerden met meerdere telescopen op de grond, volgden een verrassende daling van de mondiale temperaturen van de ijsreus, die vervolgens werd gevolgd door een dramatische opwarmingstrend op de zuidpool van de planeet.

Neptunus, die om de zon draait op een afstand van 4,5 miljard kilometer, ervaart seizoenen zoals de aarde – ze duren alleen veel langer. Een jaar op Neptunus duurt ongeveer 165 aardse jaren, dus een enkel seizoen kan ongeveer 40 jaar duren. Het is sinds 2005 zomer op het zuidelijk halfrond van Neptunus.

Astronomen besloten de atmosferische temperaturen van de planeet te volgen zodra de zuidelijke zomerzonnewende dat jaar plaatsvond.

Bijna 100 thermische beelden van Neptunus die sindsdien zijn gemaakt, toonden aan dat een groot deel van Neptunus geleidelijk afkoelde en tussen 2003 en 2018 met 14 graden Fahrenheit (8 graden Celsius) daalde.

Een onderzoek naar het fenomeen dat maandag is gepubliceerd in het Planetary Science Journal.

“Deze verandering was onverwacht”, zei hoofdonderzoeksauteur Michael Roman, een postdoctoraal onderzoeksmedewerker aan de Universiteit van Leicester, in een verklaring. “Omdat we Neptunus tijdens de vroege zuidelijke zomer hebben waargenomen, verwachtten we dat de temperaturen langzaam warmer zouden worden, niet kouder.”

Vervolgens vond er tussen 2018 en 2020 een dramatische opwarming plaats op de zuidpool van Neptunus en stegen de temperaturen met 20 graden Fahrenheit (11 graden Celsius). Deze warme polaire vortex keerde alle afkoeling die eerder plaatsvond volledig om.

Dit soort polaire opwarming is tot nu toe nog nooit op Neptunus waargenomen.

Tussen 2018 en 2020 is een toenemende helderheid te zien op de zuidpool van Neptunus, wat wijst op een opwarmingstrend.

“Onze gegevens beslaan minder dan de helft van een Neptunus-seizoen, dus niemand verwachtte grote en snelle veranderingen”, zei studieco-auteur Glenn Orton, senior onderzoekswetenschapper bij NASA’s Jet Propulsion Laboratory, in een verklaring.

De opnamen zijn gemaakt met behulp van de Very Large Telescope en de Gemini South-telescoop van de European Southern Observatory in Chili, de Subaru-telescoop van Hawaï, de Keck-telescoop en de Gemini North-telescoop, evenals gegevens van de inmiddels gepensioneerde Spitzer-ruimtetelescoop van NASA. Het infraroodlicht dat wordt uitgezonden door de stratosfeer van Neptunus, of de atmosferische band boven de actieve weerlaag, hielp astronomen de temperatuurschommelingen te detecteren.

Frosty Neptunus heeft een gemiddelde van 340 graden Fahrenheit (negatief 220 graden Celsius), en astronomen weten nog steeds niet wat deze temperatuurverschuivingen veroorzaakte.

Voorlopig hebben ze overwogen dat de onverwachte veranderingen te wijten kunnen zijn aan een aantal factoren.

“Temperatuurvariaties kunnen verband houden met seizoensveranderingen in de atmosferische chemie van Neptunus, die kunnen veranderen hoe effectief de atmosfeer afkoelt,” zei Roman. “Maar willekeurige variabiliteit in weerpatronen of zelfs een reactie op de 11-jarige zonneactiviteitscyclus kan ook een effect hebben.”

Er zullen meer waarnemingen nodig zijn om deze mogelijkheden echt te verkennen. De James Webb Space Telescope zal later dit jaar Uranus en Neptunus waarnemen. Het mid-infrarode instrument van het ruimteobservatorium kan de chemie en temperaturen in de atmosfeer van Neptunus in kaart brengen en kan identificeren wat de verschuiving veroorzaakte.

Neptunus is meer dan 30 keer zo ver van de zon verwijderd als de aarde, en het is de enige planeet in ons zonnestelsel die vanaf de aarde niet met het blote oog zichtbaar is. Tot nu toe is alleen NASA’s Voyager 2-ruimtevaartuig van dichtbij langs Neptunus gevlogen, wat plaatsvond in 1989.

“Ik denk dat Neptunus zelf erg intrigerend is voor velen van ons, omdat we er nog zo weinig over weten,” zei Roman. “Dit alles wijst op een ingewikkelder beeld van de atmosfeer van Neptunus en hoe deze met de tijd verandert.”

.

Leave a Comment