Psilocybinetherapie verandert hersenbedrading bij depressieve mensen, studie vindt

Afbeelding voor artikel getiteld Psilocybine-therapie verandert hersenbedrading bij depressieve mensen, studie vindt

Foto: Andrew Lichtenstein/Corbis (Getty Images)

Nieuw onderzoek blijft bewijzen vinden dat psilocybine – het actieve ingrediënt in psychedelische paddenstoelen – op unieke wijze mensen met een depressie kan helpen. Uit de studie bleek dat mensen die psilocybine-geassisteerde therapie ondergingen merkbare veranderingen in hersenpatronen die verband houden met depressie ervoeren, ook in vergelijking met een controlegroep. Mensen meldden ook een vermindering van hun depressiesymptomen naast deze hersenveranderingen.

Sommige onderzoekers bestuderen al sinds de jaren zeventig de mogelijke voordelen voor de geestelijke gezondheid van psychedelische stoffen zoals psilocybine. Maar het is pas de laatste jaren dat gezondheidsautoriteiten en regeringen meer toegeeflijk zijn voor dit onderzoek, na decennia van strenge regelgeving.

Grootschalig onderzoek op dit gebied is nog vrij nieuw, maar gezondheidsregelgevers hebben aangegeven bereid te zijn deze en soortgelijke medicijnen voor formele goedkeuring in overweging te nemen. In 2019 werd een neussprayformulering van het soms clubgeneesmiddel ketamine goedgekeurd door de Food and Drug Administration. Datzelfde jaar, de FDA toegekend een baanbrekende therapieaanduiding voor een non-profitbedrijf dat probeert psilocybine te ontwikkelen als een behandeling voor depressie, die bedoeld is om het beoordelingsproces te versnellen. Staten en steden zijn ook begonnen met decriminaliseren psilocybine in het algemeen of voor medicinale doeleinden.

Resultaten van dierproeven en klinische proeven van psilocybine-geassisteerde therapie zijn veelbelovend voor: depressie en andere voorwaarden, waaronder: stoornis in alcoholgebruik. Maar er is nog veel dat we niet begrijpen over hoe dit soort medicijnen mensen met deze kwalen helpt. Dit nieuwe onderzoek, gepubliceerd Monday in Nature Medicine, lijkt wat inzicht toe te voegen.

De bevindingen zijn afkomstig van twee eerder uitgevoerde kleinschalige proeven met psilocybine. In één daarvan kregen patiënten met therapieresistente depressie de behandeling met volledige kennis; in de andere werden patiënten met een minder ernstige depressie gerandomiseerd om psilocybine of een actieve placebo (een SSRI-antidepressivum) te krijgen. Al deze patiënten lieten hun hersenen scannen voor en na de behandeling, waaronder psychotherapiesessies.

Er zijn hersengebieden die overdreven verbonden en rigide lijken te zijn bij mensen met een depressie, inclusief gebieden die verband houden met cognitie en aandacht. In deze huidige studie ontdekten de onderzoekers dat mensen die psilocybine gebruikten een vermindering van de hersenconnectiviteit langs diezelfde regio’s ervoeren, terwijl die op de SSRI dat niet deden. De proefpersonen leken ook een toename te vertonen in connectiviteit tussen hersengebieden die niet zo goed verbonden zijn als bij mensen die niet depressief zijn. Het netto resultaat van deze verschuivingen was dat de hersenen van patiënten beter georganiseerd werden na inname van psilocybine, zeggen de auteurs.

Belangrijk is dat deze hersenveranderingen ook werden geassocieerd met een verbetering van de symptomen, wat betekent dat mensen van wie de hersenscans deze veranderingen in grotere mate lieten zien, ook meer verlichting van hun depressie voelden. En de veranderingen leken minstens drie weken na de tweede dosis aan te houden, toen de studie eindigde.

“In eerdere onderzoeken hadden we een soortgelijk effect in de hersenen gezien wanneer mensen werden gescand terwijl ze psychedelica gebruikten, maar hier zien we het weken na de behandeling voor depressie, wat wijst op een overdracht van de acute medicijnwerking,” zei senior studie auteur Robin Carhart-Harris, directeur van de Neuroscape Psychedelics Division aan de Universiteit van Californië, in a uitspraak.

De bevindingen lijken opnieuw te bevestigen dat psychedelica zoals psilocybine een alternatief kunnen bieden voor conventionele depressiebehandelingen, die helaas niet werken voor veel patiënten (maar liefst een derde van de patiënten kan therapieresistent). Maar de auteurs merken op dat er meer onderzoek moet worden gedaan naar hoe lang deze veranderingen – en de bijbehorende voordelen – gewoonlijk bij mensen kunnen aanhouden, aangezien sommige mensen na een tijdje een terugval van symptomen lijken te ervaren. Ze waarschuwen ook dat deze medicijnen niet mogen worden gebruikt zonder toezicht van zorgverleners.

.

Leave a Comment