Stickerschok: inflatie in maart bereikt waarschijnlijk nieuw hoogtepunt in 40 jaar

WASHINGTON (AP) — Met steeds stijgende kosten voor voedsel, benzine, huisvesting en andere benodigdheden die consumenten onder druk zetten en de economie bedreigen, zal de inflatie in de Verenigde Staten in maart waarschijnlijk opnieuw het hoogste niveau van vier decennia bereiken.

De consumentenprijsindex van de regering die dinsdag wordt vrijgegeven, zal naar verwachting laten zien dat de prijzen met 8,4% zijn gestegen ten opzichte van 12 maanden eerder, volgens economen ondervraagd door het databedrijf FactSet. Dat zou de snelste inflatie op jaarbasis zijn sinds december 1981. En het zou de stijging van 7,9% over 12 maanden in februari overtreffen, die zelf het hoogste punt in 40 jaar bereikte.

Economen hebben ook voorspeld dat de consumentenprijzen van februari tot maart met 1,1% zijn gestegen. Dat zou de scherpste maand-op-maand sprong zijn sinds 2005.

De cijfers van maart zullen de eerste zijn die de volledige stijging van de benzineprijzen vastleggen die volgden op de Russische invasie van Oekraïne op 24 februari. De brute aanvallen van Moskou hebben geleid tot verregaande westerse sancties tegen de Russische economie en hebben de wereldwijde voedsel- en energiemarkten ontwricht. Volgens AAA is de gemiddelde prijs van een gallon benzine – $ 4,11 – 44% hoger dan een jaar geleden, hoewel deze de afgelopen weken is gedaald.

De escalatie van de energieprijzen heeft geleid tot hogere transportkosten voor de verzending van goederen en onderdelen door de economie, wat op zijn beurt heeft bijgedragen aan hogere prijzen voor consumenten.

“De oorlog in Oekraïne heeft de inflatievooruitzichten gecompliceerd”, zegt Luke Tilley, hoofdeconoom bij Wilmington Trust.

Economen wijzen erop dat sinds de economie uit het dieptepunt van de pandemie is tevoorschijn gekomen, consumenten hun uitgaven geleidelijk hebben uitgebreid tot meer dan goederen en meer diensten. Het resultaat is dat een hoge inflatie, die aanvankelijk vooral het gevolg was van een tekort aan goederen – van auto’s en meubels tot elektronica en sportuitrusting – geleidelijk ook de kop opsteekt in diensten, zoals reizen, gezondheidszorg en amusement.

Als de prijscijfers van maart uitkomen zoals verwacht, zullen ze de verwachting versterken dat de Federal Reserve de rente de komende maanden agressief zal verhogen om te proberen het lenen en uitgeven te vertragen en de hoge inflatie te bedwingen. De financiële markten voorzien nu in feite veel scherpere renteverhogingen dit jaar dan de Fed-functionarissen vorige maand hadden aangegeven.

Door de renteverhogingen van de centrale bank worden leningen voor consumenten en bedrijven fors duurder. Vooral de hypotheekrente, hoewel niet direct beïnvloed door de Fed, is de afgelopen weken omhooggeschoten, waardoor het kopen van huizen duurder is geworden. Veel economen zeggen dat ze zich zorgen maken dat de Fed te lang heeft gewacht met het verhogen van de rente en uiteindelijk zo agressief zou kunnen optreden dat een recessie zou ontstaan.

Voorlopig blijft de economie als geheel solide, met werkloosheid nabij het dieptepunt in 50 jaar en vacatures nabij recordhoogten. Toch vormt de torenhoge inflatie, met zijn impact op het dagelijks leven van Amerikanen, een politieke bedreiging voor president Joe Biden en zijn Democratische bondgenoten terwijl ze proberen de controle over het Congres te behouden tijdens de tussentijdse verkiezingen van november.

Economen betwijfelen over het algemeen of zelfs de forse renteverhogingen die van de Fed worden verwacht, erin zullen slagen de inflatie tegen het einde van dit jaar in de buurt van de jaarlijkse doelstelling van 2% van de centrale bank te brengen. Tilley, econoom van de Wilmington Trust, zei dat hij verwacht dat de consumenteninflatie op jaarbasis eind 2020 nog steeds 4,5% zal bedragen. Vóór de Russische invasie van Oekraïne had hij een veel lager percentage van 3% voorspeld.

In het overheidsrapport van dinsdag, zelfs als we de volatiele voedsel- en energieprijzen buiten beschouwing laten, zal de zogenaamde kerninflatie over de afgelopen 12 maanden volgens de FactSet-enquête 6,6% hebben bedragen. Dat zou de grootste sprong zijn op jaarbasis sinds augustus 1982.

De inflatie, die al vier decennia grotendeels onder controle was, begon afgelopen voorjaar te versnellen toen de economieën van de VS en de wereld met onverwachte snelheid en kracht herstelden van de korte maar verwoestende recessie van het coronavirus die in het voorjaar van 2020 begon.

Het herstel, aangewakkerd door enorme infusies van overheidsuitgaven en superlage rentetarieven, verraste bedrijven en dwong hen zich in te spannen om aan de stijgende vraag van klanten te voldoen. Fabrieken, havens en vrachtwerven hadden het moeilijk om bij te blijven, wat leidde tot chronische vertragingen en prijspieken.

Critici geven ook gedeeltelijk de schuld aan het stimuleringsprogramma van 1,9 biljoen dollar van de regering Biden in maart 2021, dat voor de meeste huishoudens 1.400 dollar aan noodhulp omvatte, voor het helpen oververhitten van een toch al zinderende economie.

Veel Amerikanen hebben loonsverhogingen ontvangen, maar het tempo van de inflatie heeft die winst voor de meeste mensen meer dan tenietgedaan. In februari daalden de gemiddelde uurlonen, na rekening te houden met inflatie, met 2,5% ten opzichte van een jaar eerder. Het was de 11e opeenvolgende maandelijkse daling van de voor inflatie gecorrigeerde lonen.

.

Leave a Comment