Verkoop van legale marihuana zal naar verwachting binnen enkele weken in New Jersey beginnen

Anderhalf jaar nadat de inwoners van New Jersey hadden gestemd om cannabis te legaliseren, gaf de staat maandag aan zeven medische-marihuanabedrijven toestemming om hun producten aan alle volwassenen te verkopen, wat de deur opende voor de eerste legale verkoop van marihuana in de regio New York City binnen een maand.

Tijdens een vergadering die via videoconferentie werd gehouden, luidde de vijfkoppige Cannabis Regulatory Commission een seismische culturele verandering in, waardoor New Jersey de tweede staat aan de oostkust werd die de verkoop van cannabis aan alle volwassenen volledig autoriseerde.

Jarenlang hadden de medische marihuana-apotheken van de staat alleen toestemming gekregen om cannabis te verkopen aan kopers met toestemming van een arts om de drug als medicijn te gebruiken.

De verkoop van recreatief gebruik voor volwassenen mag beginnen zodra elk van de zeven bedrijven meer dan $ 1 miljoen aan vergoedingen betaalt voor de uitgebreide licenties en voldoet aan andere bureaucratische vereisten om definitieve goedkeuring te krijgen.

“De weg ernaartoe hoeft geen specifieke tijdsduur te zijn”, zegt Jeff Brown, uitvoerend directeur van de Cannabis Regulatory Commission van de staat. “Het hoeft geen 30 dagen te zijn. Het kan minder zijn. Het kan meer zijn.”

De commissie keurde 13 afzonderlijke dispensaria goed, die over heel New Jersey zullen worden verspreid, waaronder verschillende binnen een halfuur rijden van New York City.

Ambtenaren zeiden maandag dat elk van de cannabisbedrijven had aangetoond dat ze voldoende aanbod hadden voor zowel medische als recreatieve klanten. Als ze niet aan die vereiste voldoen, riskeren ze dagelijkse boetes tot $ 10.000.

De bedrijven moesten ook aantonen dat ze een strategie hadden om ervoor te zorgen dat patiënten niet worden afgeschrikt door de verwachte stroom van nieuwe klanten tijdens de begindagen van legale verkoop in de dichtbevolkte regio.

Winkels voor volwassenen die in november 2018 hun deuren opende in Massachusetts, de eerste staat aan de oostkust die recreatieve cannabisverkoop toestond, werden overspoeld door klanten.

“Ik verwacht een aantal zware lijnen en zwaar verkeer rond sommige van deze faciliteiten”, zei Dianna Houenou, voorzitter van de commissie, na de stemming voor het autoriseren van de uitgebreide licenties.

Mevr. Houenou, die zich onthield van stemming over de licenties voor gebruik door volwassenen, zei dat ze verwachtte dat de apotheken zouden samenwerken met de commissie “en de steden waarin bedrijven gevestigd zijn om ervoor te zorgen dat lokale functionarissen goed geïnformeerd zijn en klaar zijn voor mogelijke lijnen en verkeer. ”

Het besluit van maandag is alleen van toepassing op de zeven bestaande bedrijven voor medische marihuana, die voornamelijk worden gerund door grote multinationale en internationale cannabisbedrijven.

Kleinere ondernemers die ook recreatieve cannabiswinkels in New Jersey hopen te openen, hebben sinds 15 maart 327 aanvragen voor winkelvergunningen ingediend, maar beslissingen over die aanvragers worden pas over een maand verwacht. En het zal waarschijnlijk een jaar of langer duren voordat de kleinere winkels operationeel zijn.

De exacte timing voor de eerste legale verkoop en de locaties van elk van de 13 medische marihuana-apotheken blijft onduidelijk. Maar het is mogelijk dat ten minste enkele van de bedrijven vóór 20 april aan alle vereisten hebben voldaan, een onofficiële cannabisvakantie die beroemd is geworden door een groep tieners in Californië.

Voorafgaand aan de stemming legden functionarissen van de zeven cannabisbedrijven de plannen uit om alleen patiënturen aan te bieden bij apotheken en gereserveerde parkeerplaatsen voor medische marihuana-klanten.

“We zullen voldoende aanbod hebben”, zei Dina Rollman, die de regeringszaken leidt bij Green Thumb Industries, een medisch-marihuanabedrijf met drie apotheken in New Jersey.

De winkel in Paramus zal alleen worden gereserveerd voor verkoop voor medisch gebruik, zei ze. De apotheken van Green Thumb in Paterson en Bloomfield – die beide binnen 24 mijl van Manhattan liggen – zullen open zijn voor medische en recreatieve verkoop, zei ze.

Elk medisch-marihuanabedrijf in New Jersey mag maar liefst drie apotheken exploiteren, hoewel niet alle dat doen. De bedrijven die maandag toestemming hebben gekregen om cannabis aan alle volwassenen te verkopen, hebben dispensaria in heel New Jersey: Areaal CCF New Jersey; Opstijgen Welzijn; Colombia zorg; Curaleaf; Groene Duim Industrieën (GTI); TerreinOpstijgen; en Verano.

In het noorden van New Jersey exploiteren bedrijven die zijn goedgekeurd voor uitgebreide verkoop ook apotheken in Elizabeth, Maplewood, Montclair en Rochelle Park. Dichterbij Pennsylvania zijn er winkels in Bellmawr, Bordentown, Deptford, Edgewater Park, Phillipsburg en Vineland.

Vorige maand stelde de commissie het nemen van een beslissing uit over het al dan niet toestaan ​​van medische marihuanawinkels om producten aan alle volwassenen te verkopen, daarbij verwijzend naar leveringsbeperkingen en andere zorgen. De vertraging leidde tot kritiek van wetgevers die graag de recreatieve markt voor volwassenen wilden openen.

Nicholas Scutari, een democraat die voorzitter is van de Senaat van de staat en al jaren aandringt op legalisering van marihuana, dreigde openbare hoorzittingen te houden als de recreatieve verkoop niet snel zou beginnen.

“We moeten de legale marihuanamarkt in New Jersey op gang brengen”, zei de heer Scutari in een verklaring. “Dit is een mislukking geworden om het publieke mandaat na te komen en om aan de verwachtingen voor nieuwe bedrijven en consumenten te voldoen.”

In november 2020 keurden kiezers in New Jersey een referendum goed ter ondersteuning van de legalisering van marihuana; enkele maanden later keurden wetgevers een wet goed die bepaalde hoeveelheden van de drug legaal maakte en algemene parameters voor de nieuwe industrie vastlegde.

New York en Connecticut volgden dit voorbeeld en keurden wetten goed om marihuana te legaliseren, gedeeltelijk als een manier om de grote raciale kloof in de handhaving weg te werken. (In New Jersey, bijvoorbeeld, hadden zwarte inwoners meer dan drie keer zoveel kans als blanke inwoners om te worden aangeklaagd voor bezit van marihuana, ondanks vergelijkbare gebruikspercentages.)

Beide nabijgelegen staten stellen voorschriften op die de markt zullen beheersen, maar hebben geen startdatum vastgesteld voor legale verkoop voor volwassenen.

Raciale en sociale rechtvaardigheid speelden een sleutelrol in de poging van New Jersey om cannabis te legaliseren, en commissieleden betuigden maandag opnieuw hun steun voor het snel overgaan tot volledige licentieverlening aan bedrijven die worden gerund door mensen die het meest zijn benadeeld door de oorlog tegen drugs. New Jersey geeft prioriteit aan bedrijven die worden gerund door mensen met een marihuana-overtuiging, evenals bedrijven die worden gerund door minderheden, vrouwen en gehandicapte veteranen.

Een groot deel van de belastingen die worden gegenereerd door de verkoop van cannabis, evenals een zogenaamde accijns voor sociale gelijkheid, moet worden besteed aan initiatieven die door de wetgever worden geacht om raciale en economische onrechtvaardigheid in New Jersey aan te pakken.

In de afgelopen maand heeft de nieuw opgerichte cannabiscommissie van New Jersey 102 bedrijven voorwaardelijke goedkeuring gegeven voor het kweken of produceren van cannabis. Deze bedrijven – waarvan er vele in minderheidsbezit zijn – moeten nu een locatie vinden om te opereren en goedkeuring krijgen van de gaststad voordat hun voorwaardelijke vergunningen als geldig kunnen worden beschouwd.

“Ik denk echt dat dit het begin is van het model voor de natie”, zegt William J. Caruso, een veteraan van de deelstaatregering die nu de cannabispraktijk bij een advocatenkantoor leidt. “Grote spelers aan het begin, het begin van ambachtelijke cannabis in onze staat – en vervolgens de inkomsten die verband houden met de verkoop van cannabis voor herstelrechtdoeleinden.”

In Massachusetts waren de belastingen die werden gegenereerd door de verkoop van cannabis in de tweede helft van vorig jaar meer dan het dubbele van de inkomsten uit de verkoop van sterke drank, blijkt uit belastinggegevens van de staat. En de druk was toegenomen om het proces voor gelegaliseerde verkoop in New Jersey te versnellen als een manier om steden die worstelen te revitaliseren na een pandemie van twee jaar, die ertoe leidde dat veel kleine bedrijven moesten sluiten.

Gemeenschappen die cannabisbedrijven toestaan ​​te opereren, kunnen ongeveer 2 procent extra belasting in rekening brengen.

“Het doel was om de industrie correct op te stellen”, zei Craig J. Coughlin, de Democratische leider van de Staatsvergadering, in een verklaring.

“We hopen een aanhoudend momentum te zien bij het van de grond krijgen van de markt voor gebruik door volwassenen in het voordeel van de consumenten en bedrijven in New Jersey en de economische ontwikkeling van onze staat.”

Leave a Comment