Vrijgegeven overheidsgegevens onthullen een interstellair object dat in 2014 in de lucht is geëxplodeerd

Een vuurbal die in 2014 door de lucht boven Papoea-Nieuw-Guinea flitste, was eigenlijk een snel bewegend object van een ander sterrenstelsel, volgens een recente memo vrijgegeven door het US Space Command (USSC).

Het object, een kleine meteoriet met een doorsnede van slechts 0,45 meter, sloeg op 8 januari 2014 in de atmosfeer van de aarde, nadat hij door de ruimte was gereisd met een snelheid van meer dan 210.000 km/u – een snelheid die veel hoger ligt dan de gemiddelde snelheid van meteoren die in een baan om het zonnestelsel draaien, blijkt uit een studie van het object uit 2019, gepubliceerd in de preprint-database arXiv.

Dat onderzoek uit 2019 voerde aan dat de snelheid van de kleine meteoor, samen met het traject van zijn baan, met 99 procent zekerheid bewees dat het object ver buiten ons zonnestelsel was ontstaan ​​- mogelijk “uit het diepe binnenste van een planetair systeem of een ster in de dikke schijf van de Melkweg”, schreven de auteurs.

Maar ondanks hun bijna zekerheid, werd de paper van het team nooit peer-reviewed of gepubliceerd in een wetenschappelijk tijdschrift, omdat sommige gegevens die nodig waren om hun berekeningen te verifiëren, volgens Vice door de Amerikaanse regering als geclassificeerd werden beschouwd.

Gerelateerd: Wat gebeurt er in de intergalactische ruimte?

Nu hebben USSC-wetenschappers de bevindingen van het team officieel bevestigd. In een memo van 1 maart en gedeeld op Twitter op 6 april, schreef luitenant-generaal John E. Shaw, plaatsvervangend commandant van de USSC, dat de analyse van de vuurbal in 2019 “voldoende nauwkeurig was om een ​​interstellair traject te bevestigen”.

Deze bevestiging maakt de meteoor van 2014 met terugwerkende kracht tot het eerste interstellaire object dat ooit in ons zonnestelsel is gedetecteerd, aldus de memo.

De detectie van het object dateert van vóór de ontdekking van ‘Oumuamua – een nu berucht, sigaarvormig object dat ook veel te snel beweegt om in ons zonnestelsel te zijn ontstaan ​​- met drie jaar, volgens de USSC-memo. (In tegenstelling tot de meteoor van 2014, werd ‘Oumuamua ver van de aarde gedetecteerd en is het volgens NASA nu al uit het zonnestelsel aan het uitrazen.)

Amir Siraj, een theoretisch astrofysicus aan de Harvard University en de hoofdauteur van de paper uit 2019, vertelde Vice dat hij nog steeds van plan is om de oorspronkelijke studie gepubliceerd te krijgen, zodat de wetenschappelijke gemeenschap kan verdergaan waar hij en zijn collega’s waren gebleven. Omdat de meteoriet ontbrandde boven de Stille Zuidzee, is het mogelijk dat scherven van het object in het water zijn beland en zich sindsdien op de zeebodem hebben genesteld, voegde hij eraan toe.

Hoewel het lokaliseren van deze stukjes interstellair puin een bijna onmogelijke taak zou kunnen zijn, zei Siraj dat hij al met experts overlegt over de mogelijkheid om een ​​expeditie op te zetten om ze te bergen.

“De mogelijkheid om het eerste stuk interstellair materiaal te bemachtigen is opwindend genoeg om dit zeer grondig te controleren en met alle wereldexperts te praten over oceaanexpedities om meteorieten te herstellen”, vertelde Siraj aan Vice.

Lees meer over de meteoor van 2014 op Vice.com.

Gerelateerde inhoud:

15 onvergetelijke afbeeldingen van sterren

8 manieren waarop we weten dat zwarte gaten echt bestaan

De 15 raarste sterrenstelsels in ons universum

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door WordsSideKick.com. Lees hier het originele artikel.

.

Leave a Comment